La scienza ha scoperto le regioni del DNA legate alla depressione

Una nuova scoperta fa luce su una delle malattie più diffuse al mondo.

La scienza ha scoperto le regioni del DNA legate alla depressione

Chi ha sofferto di depressione o è stato vicino a qualcuno che ci è passato, sa come si tratti di una vera e propria malattia dalla quale è molto difficile uscire.

Le ricerche su questo male oscuro si svolgono da molti anni ma, come tutte le patologie che coinvolgono la mente umana, è molto complicato da indagare.

Uno studio recente, guidato dal dottor Roy Perlis del Massachusetts General Hospital e pubblicato sul Nature Genetics, ha individuato 15 regioni del DNA associate alla depressione. Risultato che potrebbe rivelarsi d’aiuto nello sviluppare terapie sempre più efficaci.

Lo studio ha coinvolto ben 338.000 persone (tutte di origine europea), presenti sulla banca dati della società americana 23andMe. Di queste, 75.000 avevano – o avevano avuto – problemi di depressione.

I ricercatori hanno scoperto anche come queste 15 regioni di DNA siano molto vicine ai geni coinvolti nello sviluppo del cervello e potrebbero portare all’identificazione delle varianti genetiche responsabili dell’insorgere della malattia.

Gli studiosi ritengono inoltre che – vista la moltitudine di forme in cui sfocia la depressione, dai disturbi legati all’alimentazione, ai problemi riguardanti il sonno, fino ai repentini mutamenti di umore – possano essere coinvolti molti geni diversi, i cui effetti sono difficilmente individuabili singolarmente. Per questo motivo è importante che le ricerche future avvengano sempre su campioni molto ampi della popolazione.

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