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Patagonia, rinvenuto il fossile di un dinosauro dotato di ‘spine’

Il misterioso reperto archeologico sembra rivelare l’esistenza di una specie vissuta 140 milioni di anni fa.

Patagonia, rinvenuto il fossile di un dinosauro dotato di ‘spine’

Credits: phys.org

Dalla Patagonia argentina è giunta la notizia di una sensazionale scoperta: è stato infatti rinvenuto il fossile di un misterioso dinosauro coperto di spine. Questa specie sarebbe simile a quella dell’apatosauro, ossia il dinosauro erbivoro dal collo lungo meglio conosciuto come brontosauro, ma presenterebbe una particolarità: lungo il collo, infatti, il reperto archeologico mostra la presenza di un’alta fila di spine.

Secondo gli esperti, questa corona era una sorta di protezione usata a scopo difensivo, ma forse serviva anche per scaldare l’animale. Questa nuova specie è stata ribattezzata come Bajadasaurus pronuspinax e la sua scoperta è stata resa nota dalla rivista Scientific Report. Le prime analisi dei paleontologi suggeriscono che questo dinosauro sia vissuto 140 milioni di anni fa, nel periodo Triassico che coincide con l’inizio dell’era dei dinosauri.

La singolare corona sul collo dell’animale è oggetto di studio da parte degli esperti ma intanto una riproduzione è stata esposta al Cultural Science Center di Buenos Aires. “Pensiamo che le spine appuntite molto lunghe e sottili sul collo e sulla schiena di questo dinosauro servissero per dissuadere i possibili predatori che volevano attaccarlo”, ha confermato Pablo Gallina, ricercatore del Consiglio di Stato di indagini scientifiche e tecniche in Argentina, per poi aggiungere che se fossero state semplici ossa si sarebbero spezzate facilmente. Per questo motivo, si ritiene che fossero simili alle corna di molti mammiferi e dunque ricoperte da una guaina di cheratina.

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