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Perché in autunno le foglie cambiano colore e cadono?

Oltre al fascino dei colori caldi delle foglie in Autunno: ecco la risposta al perché si colorano e cadono.

Perché in autunno le foglie cambiano colore e cadono?

Lo spettacolo che ci offre la natura durante l’autunno è suggestivo ad affascinante: merito anche dei colori che cambiano. Le foglie degli alberi, in particolare, con il loro colore bruno e le tonalità calde che variano dal giallo, all’arancio, al rosso, rappresentano il primo segnale che la stagione estiva è finita. Ma sappiamo cosa determina questo cambiamento di colore?

Più che di un cambiamento, si tratta di una perdita di colore, il verde appunto. Questo, durante la bella stagione, è determinato dalla clorofilla, un pigmento contenuto all’interno delle cellule delle foglie. La clorofilla è indispensabile alle piante perché grazie ad essa si svolge quella che viene chiamata fotosintesi clorofilliana: il pigmento cattura i raggi solari i quali verranno impiegati dalla pianta per convertire l’anidride carbonica in ossigeno e produrre le sostanze alimentari ad essa necessarie.

In realtà alle foglie il colore bruno non è mai mancato. Infatti esse contengono anche carotenoidi, i pigmenti che riflettono i colori dal giallo all’arancio e che sono anch’essi coinvolti nella fotosintesi. Durante la bella stagione sono “nascosti” dalla clorofilla presente in dosi maggiori. Ecco perché vediamo la foglia verdi!

I colori del rosso bruno sono invece dovuti agli antociani, prodotti solo o maggiormente in autunno.

Cosa succede in autunno?

Con il diminuire dell’irraggiamento solare le piante producono sempre meno clorofilla, ragion per cui il colore verde non è più visibile e lascia spazio ai colori dovuti a carotenoidi e inizia a produrre antociani. Ecco che le foglie divengono rosse, gialle e marroncine. La prevalenza di una di queste tonalità su un’altra dipende dalla prevalenza di carotenoidi o di antociani.

Inoltre, durante l’estate, grazie alla produzione di auxina, si forma uno strato indurito nel picciolo delle foglia; questo prende il nome di strato abscissione che tiene ben salda la foglia al ramoscello. Man mano che le giornate sono più brevi, la produzione di auxina diminuisce e lo strato abscissione inizia a seccarsi. Questo comporta il distacco della foglia che dunque cade a terra.

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